Linden Lab muss 2013 endlich seinen iMac bauen!

Ich erinnere mich noch genau an das Jahr 1998. Die 90er-Jahre waren für Apple, dem heute ach so lukrativen Konzern von Weltruf, alles andere als besonders einfach und gemütlich. Microsoft schickte sich an, mit Hilfe von Windows dem Macintosh mächtig Konkurrenz zu machen und Apple hatte keine klare Linie damals gehabt. Macs galten damals als zu langsam, zu teuer, zu veraltet, unsexy und als Nischenwerkzeug für einige, wenige reiche Spinner und Kreativlinge, mehr auch nicht. Trotz einiger Produkte, die ihrer Zeit deutlich voraus waren wie der Newton, schaffte es Apple nicht wirklich, damals noch auf Dauer profitabel zu arbeiten.

Vor allem das in die Jahre gekommene Mac OS 8 hatte so eine Tücken, es war ziemlich hausbacken, instabil und nicht mehr wirklich an die Erfordernisse der damaligen Zeit erweiterbar. Es war auch die Zeit, in der es für ein kurzes Fenster anderen Herstellern möglich war, von Apple die Mac-Technologie zu lizenzieren und eigene Clones legal zu bauen, genauer von 1995 bis 1997. Man wollte so seinen Marktanteil von 7% ausbauen, und einige der Clones waren deutlich besser als die Originale von Apple selber und billiger.

Es half aber alles nichts, da die Grundlage von vorne bis hinten nicht stimmte, und man baute mit großer Kraftanstrengung an einem neuen Betriebssystem, das alles ändern sollte. Macs basierten damals auf der Power-PC-Technologie von IBM und liefen nicht mit Intel-CPUs. Man arbeitete intern mit Hochdruck an dem neuen System namens Copland, aber kam nicht so recht von der Stelle und irgendwann entschied sich das Management für die in der Branche übliche Variante: wenn du schon selber nichts gebacken kriegst, dann sieh zu, was du dir kaufen kannst. Man durchkämmte den Markt und fand zwei Übernahmekandidaten, die zukunftsweisende Betriebssysteme vorzuweisen hatten und ging mit denen in Verhandlungen, die Technik zu lizenzieren oder die Firma gleich zu übernehmen.

Der erste Kandidat war der Hersteller von BeOS. Dieses alternative Betriebssystem wurde von einem ehemaligen Manager namens Jean-Louis Gassée konzipiert, der seine Firma dafür bereits 1990 gründete. Letzten Endes scheiterte die Übernahme am Preis.

Der zweite Kandidat war die Firme NeXT gewesen. NeXT war die damals aktuelle Computerfirma von Steve Jobs, welche er nach Apple gründete und die die Workstation der Zukunft bauen wollte. Jobs' neue Firma sah sich im Gegensatz zu Apple mit dem Luxusproblem konfrontiert, dass anfangs durch schon damals Jobs immenses Privatvermögen für alles zu viel Geld zur Verfügung stand im Gegensatz zu Apple Ende der 70er, wo man extrem haushalten musste. Die NeXT-Cubes sahen toll aus, hatten mit NeXT-Step ein schickes Betriebssystem auf UNIX-Basis vorzuweisen und waren dazu auch noch innovativ: es waren die ersten Rechner mit CD-ROM-Laufwerk serienmäßig, die ersten, wo die CPU des Rechners die Ansteuerung eines Laserdruckers übernahm und vieles mehr. Gedacht waren die Cubes hauptsächlich für Bildungseinrichtungen, aber sie waren teuer, verkauften sich nicht wirklich gut und irgendwann am Ende des Firmenlebens stellte man den Verkauf von Hardware ein und konzentrierte sich auf das Betriebssystem. Das wollte man weiter entwickeln und man sah in diesem Geschäftsfeld seine Zukunft. Viele meinen auch, Jobs wurde mit Apple zuerst erfolgreich, aber erst mit NeXT lernte er auch, ein erfolgreicher Geschäftsmann zu sein.

Nun, 1996 wurde dann NeXT von Apple eingekauft und ab 1997 gehörte Steve Jobs wieder dem Vorstand von Apple an. Jobs löste auch recht bald den glücklosen Gil Amelio als Geschäftsführer ab und gab sich den Titel "iCeo", für Interims CEO. Auf Jobs Kappe gingen damals einige unpopuläre Entscheidungen, wie die Einstellung der Newton-Produktlinie und ein Geschäft mit Microsoft. Microsoft, welches damals ein Kartellverfahren in den USA an den Backen kleben hatte, wollte nicht wirklich als Monopolist dastehen und kaufte für 160 Millionen US$ stimmrechtslose Aktien von Apple. Mehr noch, Microsoft versprach sogar auf einmal seine schon damals marktbeherrschende Office-Suite auf den Mac zu portieren und die nächsten Jahre anbieten zu wollen. Auch das ging auf Jobs Kappe, weil er messerscharf erkannte, dass der Macintosh ohne Office sich im Bürobereich nicht wirklich sehen lassen kann und war ein kluger Schachzug. Im Gegenzug wurde der Internet Explorer zum Standardbrowser von Mac OS, an Safari war damals noch lange nicht zu denken.

Als Jobs damals die strategische Partnerschaft auf einer Keynote bekanntgab und auf einmal Bill Gates auf die Leinwand projiziert wurde, erntete er Pfiffe und Buh-Rufe. Für viele war eben dieser Richtungswechsel bis dahin undenkbar gewesen, man mochte Microsoft nicht und entsprechend fiel die Reaktion aus, aber letzten Endes behielt Jobs mit seiner Entscheidung recht.

Jobs machte sich dann auch weiter daran, alte Zöpfe abzuschneiden, die Produktlinien wurden massiv verschlankt, und Copland wurde eingestellt. Das neue Betriebssystem von Apple sollte auf Basis von NeXT-Step entwickelt werden, und daraus wurde dann später Mac OS X. Dieses erschien dann im Jahr 2001.

Jobs war aber auch klar, dass er bis dahin ein neues, zugkräftiges Produkt benötigt, welches Apple wieder finanziellen Spielraum und Gewinne verschafft, denn der Umbau von NeXT-Step würde zwei bis drei Jahre brauchen. Er brach auch da mit der bisherigen Linie und heraus kam dabei der erste iMac in 1998. Das Ding war für Apple eine Revolution und Rückkehr zu alten Wurzeln, seit langem der erste Rechner, der wieder im Monitorgehäuse integriert war, der erste Rechner nur mit USB serienmäßig (die PC-Welt übernahm USB erst viel später), knallbunte Farben und er lief mit dem glücklosen Mac OS 8, später Mac OS 9, vor allem aber auch leise, da er keinen Lüfter benötigte und so keiner verbaut wurde. Bis zu der Zeit galt Apple auch als potentieller Übernahmekandidat, ein guter Markenname einer wackligen Firma, gerüchteweise war beispielsweise Sony an Apple damals interessiert.

Aber das störte auf einmal niemanden. Das Produkt an und für sich war so begehrenswert, dass der recht wacklige Unterbau an Betriebssystem niemand weiter störte. Man konnte den Rechner einfach auspacken, anwerfen und war keine zehn Minuten später schon im Internet, für damalige Verhältnisse eine kleine Revolution. Recht günstig war er  auch und so verkaufte sich das Ding wie nix und leitete die Rückkehr Apples in die dauerhafte Profitzone ein. Ipod, Mac OS X und andere Meilensteine kamen dann ab 2001.

Was kann man daraus lernen? Völlig egal, ob nun dein Produkt gute Leistungen erbringt oder auch nicht, solange es sexy genug wirkt und die Grundfunktionen gut genug sind und du es geschickt in Szene zu setzen weißt, dann wird es sich auch verkaufen. Linden Lab kann daraus nur lernen, wenn sie wirklich Second Life wieder mehr Leben einhauchen wollen, dann sind zwar die vielen Änderungen der letzten Zeit gut und schön, aber sie werden keine neuen Benutzer nach Second Life bringen. Dazu bräuchte es andere Dinge, wie ein wirklich einfach zu erlernender Viewer mit geringer Lernkurve, Community Gateway und Second Life muss einfach sexy wirken. Fertig. Wenn sie das schaffen sollten, einen solchen WOW-Effekt für Second Life zu erzeugen, dann kriegen sie auch wieder neue Benutzer und das schon bei der jetzigen Grundfunktionalität.

Für mich ist Linden Lab in einer ähnlichen Lage wie Apple damals, als Jobs wiederkam: es gibt ein nach wie vor gutes Produkt, das aber nicht mehr wirklich nachgefragt wird und dabei besser an den Kunden gebracht werden könnte. Dafür muss man dann eben aber auch etwas aktiv tun. Kein Mensch interessiert sich für all das Tech-Blabla, mit denen sich die Enthusiasten in den Foren die Köpfe einschlagen wie Mesh, Rigged Mesh, Parametric Mesh Deformer, Sculpties, Vivox, Voice, Avatar Baking und so vieles mehr. Sie wollen einfach, dass es gut funktioniert und einfach zu bedienen ist, fertig. Sollte man dahin kommen, und Viewer 2 war zwar die richtige Idee aber die falsche Umsetzung, dann ist viel damit getan.

Oder wie Jobs auch mal sagte:

People think it's this veneer — that the designers are handed this box and told, 'Make it look good!' That's not what we think design is. It's not just what it looks like and feels like. Design is how it works.

Also auf gut Deutsch:

Die Menschen denken, es sei diese Fassade, dass man den Designern eine Box gibt und ihnen sagt: "Schaut zu, dass es gut aussieht." Das ist nicht die Art und Weise, wie Design funktioniert. Es geht nicht nur darum, wie es aussieht und sich anfühlt. Design geht darum, wie es funktioniert.

Was dabei allerdings das Problem ist, wenn man für eine bestimmte und recht klar umrissene Zielgruppe Produkte entwirft, auch das sagte schon Steve Jobs so:

Es ist sehr schwer, Produkte für bestimmte Zielgruppen zu bauen. Meistens wissen diese Leute nicht, was sie wollen, bis du es ihnen zeigst.

Übrigens kommt es dabei gar nicht so sehr für solche Innovationen auf das verfügbare Geld an, denn auch da sagte Jobs mal dies 1998 zur Entstehung des Macintosh 1984:

Innovation hat absolut gar nichts damit zu tun, wie groß dein Etat für Forschung und Entwicklung ist. Als Apple den Macintosh herausbrachte, gab IBM im Jahr mindestens 100 mal so viel für Forschung und Entwicklung aus als wir. Es geht nicht ums Geld. Es geht darum, welche Mitarbeiter du hast, wie du sie führst und wieviel du aus ihnen herauskitzeln kannst.

8 thoughts on “Linden Lab muss 2013 endlich seinen iMac bauen!

  1. Zasta Korobase

    Deine Meinung über die Hausbackenheit von OS 8/9 kann ich nicht teilen. Und es ist auch nichts Schlechtes daran, die Komplettlösung für Grafiker bis Druckereien zu sein. Man war verdammt gut in dem, was man tat. Und das OS 9 war das letzte System, in dem man noch wirklich selber Probleme lösen konnte. Ich trauere zwar nicht der Tatsache nach, dass damals jeder Programmabsturz den ganzen Rechner mit in den Tod riss - aber lief etwas nicht mehr, konnte das jeder Anwender noch selbst beheben. Seit OSX ist das alles Black Box.
    Ich hoffe, Apple legt sich mit dem Lifestyle-Shice kräftig auf die Fresse und kehrt zurück zum unsexy Nischenmarkt.
    Was das nun für Deinen LL-Vergleich bedeutet? Nichts, denke ich. Außer, dass ich dem oben schon mit Schmähworten bedachten Lifestylezeug nicht traue und lieber hinter der Fassade Brauchbares habe als eine Menge Marketingzinnober.
    Wenn SL in Schönheit (naja) sterben muss, falls die Alternative Abspeckung für den Massenmarkt der Computerbildgeschädigten lautet ... dann sei es so. 🙂
    Aber zum Glück bin ich ja bei LL für nichts verantwortlich und genauso irrelevant wie mundschäumende Zwerge.

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    1. Bartholomew Gallacher

      Ich glaube das ist ein weites Feld, Zasta. Mac OS 8 und auch 9 hatte technische Defizite, andere Systeme waren zu der Zeit weiter. Es hatte kein gescheites Multitasking, keinen gescheiten Speicherschutz und vieles, anderes mehr saugte einfach nur. Apple wollte nicht schon ohne Grund damals jahrelang was Neues rausbringen, weil sie die Defizite früh genug erkannten, aber es dauerte dann ja noch bis 2001.

      Und eine Nischenlösung ist schön und gut. Apple aber ist längst aus der Nische rausgekrochen, deren Credo ist heutzutage der Digital Lifestyle, sie nennen sich ja auch nicht mehr Apple Computer sondern nur noch Apple, Inc. Sie werden auch weiter das Feld beackern und fertig.

      Und das zur Unfreude vieler, guter Kunden übrigens. Man muss sich nur mal durchlesen, was sie Final Cut Pro angetan haben und wie da die Kreativlinge auf die Barrikaden gingen. http://www.heise.de/mac-and-i/meldung/Online-Petition-Cutter-und-Filmemacher-wollen-ihr-Final-Cut-Pro-zurueck-1269138.html

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  2. Cori Panthar

    Es mag an meiner Minderbegabung im Umgang mit Techik liegen, aber egal ob Apple oder IBM, egal welches Betriebssystem oder sonstwas nichts was diese IT-Fuzzis anpacken machen sie wirklich zu Ende. Man hat den Eindruck ständig zwischen lauter Projekten zu hängen die irgendwie "in Arbeit" sind. Aber das scheint pathognomonisch für die ITler zu sein.

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    1. Bartholomew Gallacher

      Cori, Computer sind immer Baustelle, ja. Aber es geht hier auch weniger darum, ob ein Produkt nun endgültig fertig ist oder nicht, sondern wie man es eben verkauft.

      Als der iMac rauskam, da war er vor allem ein Produkt, das durch sein Marketing bestach. Technisch gesehen gab's besseres als das Teil, dafür war er eben sehr billig und einfach zu bedienen, der richtig gute Unterbau kam erst 2001. Was ich damit sagen will ist eben, dass Linden Lab sich zwar schon seit langem erfolgreich drum bemüht, die Plattform besser und stabiler zu gestalten.

      Aber das sind Änderungen, die der Ottonormalbenutzer nicht mitkriegt noch will er sich mit den Fachbegriffen beschäftigen. Was er will ist: auspacken, anschmeißen, einfach zu bedienen, sieht gut aus und läuft gut genug. Das bedeutet nichts anderes, als dass Linden Lab seinen Viewer entsprechend umbauen muss, das wäre ein großer Bestandteil der Sache. Stimmt der Zugang wieder, dann ergibt sich der Rest von alleine.

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  3. Gerd

    Mh liegt es denn nur an den Viewer? Ich glaube, dass auch der Preis eine enorme Rolle spielt. Also ich würde erstmal weniger Geld verlangen, um mehr Nutzer zu locken und so hoffen, dass ich den Verlust aus gleiche. Das ich wahrscheinlichnicht so viel ein nehme, wie bei der alten Preis Lage, ist mir klar aber wenn ich weiter diesen Kurs "dem SL-Nutzer so viele Linden ab knöpfen, wie es nur geht" kann das irgendwann mächtig ins Auge gehen, auch wenn ich eine Monopolstellung habe. Danach würde ich den Rest ab gehen.

    Das ist natürlich nur meine Meinung und ich hab da nicht so die Erfahrung drin, wie einer, der tagtäglich mit der Materie zu tun hat

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    1. Bartholomew Gallacher

      Sicher, aber erstmal muss man die Leute eben dazu kriegen, dass sie überhaupt wieder verstärkt kommen. Wie kriegt man das hin? Bessere Werbung, niedrigere Lernkurve bei der Zugangssoftware und Zeug, das einfach funktioniert. Das meinte ich mit iMac auch. Das Ding packte man seinerzeit aus, schloss es ans Telefonnetz an und keine 10 Minuten später war man im Internet. WOW!

      Wenn man ein Erlebnis dieser Art um Second Life basteln könnte, dann wäre damit schon viel getan, man hätte mehr Benutzer und damit auch wieder mehr potentielle Nachfrage nach Land.

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  4. Cori Panthar

    Hm da magst Du Recht haben. Nun bin ich so ein Ottonormalbenutzer und stehe nun also vor diesem Haufen kleiner Programme, Downloads, Patches und Updates und frage mich was wohl mit mir passieren würde, wenn ich das Produkt "Medizinische Dienstleistung" so verkaufen würde wie die IT-Branche ihre Produkte verkauft?

    Na klar, man würde mich entweder wegen Betrug oder gefährlicher Körperverletzung verklagen und einsperren. Das die allermeisten Softwarehersteller für ihren Krempel überhaupt den Mut haben Geld zu verlangen ist nahezu grotesk und dass in dem Berich sowenig geklagt wird erstaunlich.

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    1. Bartholomew Gallacher

      Och es gibt auch die Spezialisierung "Medizinische Informatik" übrigens. Was wäre denn auch das heutige Gesundheitswesen ohne die Computer... unvorstellbar.

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